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Pfeiffer Georgi : championne britannique sur les chutes, la confiance et sa percée


Pfeiffer Georgi a remporté la course sur route aux championnats nationaux britanniques à Lincoln

Lorsque Pfeiffer Georgi a remporté la course sur route aux championnats nationaux britanniques en octobre, cela a clôturé une année extraordinaire pour le cycliste. Moins de 12 mois plus tôt, le jeune homme de 21 ans devait réapprendre à marcher.

Georgi s’était cassé deux vertèbres lors d’un accident en Belgique et avait passé des mois en convalescence chez lui dans le Gloucestershire.

« C’était un accident assez effrayant et le médecin a dit que j’avais de la chance de me rétablir complètement », a déclaré le joueur de 21 ans à BBC Sport.

« J’ai eu beaucoup de kinés pour essayer de récupérer de la force dans mon cou et de pouvoir à nouveau rouler, cela a pris quelques mois. »

La récupération physique a pris du temps, mais la récupération mentale a pris plus de temps.

Bien que la chute soit une partie acceptée du cyclisme professionnel, il est facile d’oublier que le traumatisme peut durer longtemps après la guérison des blessures.

« Pour moi, c’était plus l’aspect mental et la reprise de confiance dans le peloton parce que cela aurait pu être bien pire, cette chute, et cela m’a un peu choqué. Je pense simplement que si je tombais à nouveau, quelque chose de pire pourrait arriver,  » ajouta Georgi.

« J’ai beaucoup travaillé avec un coach mental, faisant de la visualisation et de petits trucs et astuces pour réaliser que si je tombe en panne, ce n’est pas le pire des cas et j’essaie de me sentir à l’aise lorsque les courses deviennent un peu mouvementées. »

La cohérence est la clé

La deuxième partie de 2021 est celle où tout a commencé à « s’enclencher ».

Georgi a remporté sa première course de niveau professionnel à La Choralis Fourmies Feminine en France en septembre, puis a remporté la victoire à Lincoln aux Nationaux.

En plus du prix de pouvoir porter les rayures britanniques sur son maillot l’année prochaine, Georgi ajoute son nom à une illustre liste de gagnants dont Lizzie Deignan, Nicole Cooke, Beryl Burton et Laura Kenny.

« Quand j’ai gagné, ça a été un choc parce que je ne m’y attendais vraiment pas », a déclaré Georgi.

« Je pense juste à la réalisation que je peux porter les rayures pour l’année prochaine et avoir toujours les bandes sur vos manches pour le reste de votre carrière – c’est quelque chose que tout le monde ne peut pas faire. Donc pour le gagner déjà, j’étais définitivement Je ne m’y attendais pas mais c’est plutôt cool. »

Pfeiffer Georgi sur le podium des championnats nationaux
En tant que championne nationale, Georgi obtient le droit de porter les rayures britanniques sur son maillot

2021 était la troisième saison de Georgi en tant que cavalière professionnelle, mais elle a dit que cela ressemblait plus à sa première.

Elle terminait encore ses A-Levels lorsqu’elle a signé avec l’équipe allemande Sunweb – maintenant DSM – en 2019 et a passé cette première année à combiner études et examens avec des courses à travers l’Europe.

« Au cours de la première partie de la saison, je me rendais en Europe le samedi, puis je courais le dimanche et je rentrais chez moi, puis l’école le lundi matin, donc c’était assez chargé », a ajouté Georgi.

La pandémie de Covid-19 a encore retardé les choses, la limitant à seulement 11 jours de course en 2020.

Elle a déclaré que le fait de pouvoir courir régulièrement de février à octobre a grandement contribué à son année décisive.

« J’ai l’impression d’avoir tellement appris. Je me souviens de certaines de mes premières courses avec l’équipe, je ne savais rien – apprendre à rouler dans le peloton, des choses sur la nutrition – dans les courses, je ne mangeais pas assez et alors j’exploserais complètement », a-t-elle ajouté.

« Je pense que physiquement, en vieillissant, je pense que j’ai parcouru un long chemin depuis que je suis sorti tout droit de junior (rangs). »

C’est dans l’ADN

Le cyclisme est bien dans les gènes de Georgi. Son père Peter a couru au niveau Masters et sa mère, Louise, était une cavalière amateur, tandis que son frère, Etienne, a couru pour l’équipe Wiggins en 2017-18.

Georgi est née à Herne Hill, à Londres, et a été emmenée au vélodrome local dès qu’elle était assez vieille. Lorsque la famille a déménagé dans l’ouest, courir sur le circuit de Castle Combe et passer le week-end en club est devenu la norme.

Il n’a pas fallu longtemps pour que Georgi soit repéré par British Cycling. Elle a été une gagnante prolifique en tant que junior, accumulant des victoires sur piste et sur route au Royaume-Uni et en Europe. Parmi eux, des victoires dans le prestigieux junior Gent-Wevelgem et Trofeo Alfredo Binda.

Georgi chevauche Michaelgate à Lincoln
Georgi a roulé sous la pluie jusqu’à la montée pavée de Michaelgate à Lincoln

Les courses d’une journée restent le point fort de Georgi – tout ce qui comporte des montées et des pavés courts et percutants. Ajoutez de la pluie et du froid et elle prospère encore plus.

Il n’est pas étonnant qu’elle ait si bien performé aux championnats nationaux, sur un circuit qui comprenait la montée pavée de Michaelgate et un jour où le peloton était arrosé de pluie.

« C’était comme un classique belge amené en Grande-Bretagne », a déclaré Georgi.

« Je pense que si je devais créer ma course parfaite, ce serait celle-ci ; la montée pavée, la météo. Quand j’ai ouvert les rideaux le matin, j’étais assez content quand j’ai vu qu’il pleuvait.

Tout va bien. Georgi espère faire ses débuts dans le Tour des Flandres au printemps prochain – une course qu’elle dit qu’elle aimerait « gagner un jour ». Paris-Roubaix est désormais aussi au calendrier, ainsi que la petite affaire de la relance du Tour de France féminin en juillet prochain.

« Je pense qu’avoir ma première victoire et obtenir de bons résultats me donne juste la confiance que je peux être compétitive avec les meilleures femmes », a déclaré Georgi.

« J’attends avec impatience l’année prochaine. Cela m’a donné l’opportunité d’assumer davantage un rôle de leader au sein de l’équipe, ce qui, je pense, est vraiment excitant. Je ne m’attendais pas à avoir cette opportunité si tôt. »

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