informations quotidiennes

Des salles combles et un chahut incalculable – pourquoi suivre l’Écosse est à nouveau amusant


Le but de Che Adams a confirmé la victoire 2-0 de l’Ecosse sur le Danemark et une place de tête de série dans les barrages de la Coupe du monde

Le sommeil ne serait pas venu facilement à l’armée tartane la nuit dernière.

Cette nouvelle sensation dans leur vie, ce sentiment de joie pure de voir jouer leur équipe. Ce n’est pas propice à une bonne soirée, n’est-ce pas ? Trop d’énergie, trop de tentation de rester à la télé et de s’en délecter à nouveau.

À travers les jours de canicule, les plus âgés ont dû penser que le bien-être était parti pour toujours. A travers les échecs, les plus jeunes ont dû se demander s’ils pourraient un jour vivre ce que les générations précédentes ont vécu.

Ils en avaient entendu parler, mais ils ne l’avaient jamais ressenti. Connaîtraient-ils jamais la beauté folle de suivre l’Écosse sur un rouleau ?

Eh bien, ils le ressentent maintenant. Six victoires consécutives en compétition pour la première fois depuis 1930. Des buts de classe et des draps propres. Des maisons pleines et un chahut incalculable.

L’Ecosse disputera une demi-finale à domicile en barrages de la Coupe du monde. Ils se classent devant l’Italie, la Russie, la Suède et la Pologne. En ce moment, il y a le Portugal et puis, rien qu’à la différence de buts, il y a l’Écosse. Air raréfié.

Le Danemark manquait lundi certains de ses principaux hommes, mais ils devaient encore être rangés. Personne mais personne ne pensait que l’Écosse le ferait avec une telle facilité. C’était 2-0 contre 4-0. C’était spécial.

Dans le sillage d’une Géorgie, d’un Féroé ou d’un Kazakhstan, nous avons tous joué le triste jeu de dresser une liste des pires performances de l’Écosse. C’est une torsion brillante sur le thème. Les meilleures performances d’Écosse – où a été évalué lundi ?

Les plus grandes batailles sont encore à venir en mars de l’année prochaine, mais les fans devraient s’y prélasser pendant un petit moment. Ils ont mérité ces moments.

‘Hampden vivant avec du bruit, des couleurs et un joyeux chaos’

Steve Clarke a répété à plusieurs reprises que l’équipe en arriverait là, mais il y avait un mur de cynisme renforcé qu’il devait d’abord franchir.

Au début de son règne, les foules sont tombées et sont tombées et sont tombées, de 32 432 pour le match contre la Russie en septembre 2019, à 25 524 pour la Belgique quelques jours plus tard, à 20 699 pour Saint-Marin un mois plus tard, à 19 515 pour le Kazakhstan il y a près de deux ans au journée.

De là à ici. Son équipe s’est transformée en une unité confiante et gagnante qui embrasse la pression, une équipe qui a fait de son mieux lors des deux derniers matches lorsque la chaleur était à son plus fort. Il n’y a pas si longtemps – et pendant des années – Hampden était un endroit sombre. Maintenant, il renaît, vivant de bruit, de couleurs et de joyeux chaos.

Cependant, aucune grande occasion écossaise n’est complète sans une petite intrigue dans la préparation. Cette fois, il s’agissait de tous ces joueurs sur des cartons jaunes et de l’épée de Damoclès qui les surplombait.

Plus nous en lisions sur Alejandro Hernandez, plus il y avait de quoi s’inquiéter. L’arbitre des îles Canaries avait une feuille de route pour déclencher le bonheur sur le front des cartes. Ses statistiques, franchement, étaient effrayantes.

Avec cinq des joueurs de départ écossais à un avertissement d’une suspension pour la demi-finale des barrages, l’équipe locale avait besoin d’un siffleur à la carte comme elle avait besoin d’un coup de pied ferme dans les innommables.

Mais le voilà, avec ses 979 cartons jaunes et ses 51 cartons rouges lors de ses 184 matchs en Liga et en compétition européenne. Une moyenne de 5,32 jaunes par match. Pas bon. Pas bon du tout.

Pas quand John McGinn – celui qui ne pouvait pas être réservé – était l’un des cinq écossais au bord du gouffre. McGinn, aussi combatif qu’ils viennent, a été le joueur le plus averti de la Premier League la saison dernière et il est deuxième cette fois-ci. Il y avait donc de l’inquiétude, mais il n’y en avait pas besoin.

Non seulement l’Écosse a réalisé une magnifique performance avec le ballon et une superbe performance sans lui, mais elle a également joué avec une grande discipline. Ce n’était pas seulement qu’aucun d’entre eux n’était réservé, c’était qu’aucun d’entre eux ne s’était jamais mis en danger de l’être. Ils sont tous libres de jouer en demi-finale. Alejandro n’a jamais eu aussi facile.

Les supporters écossais ont rarement été aussi bons. Le deuxième but. À partir du moment où l’Écosse a volé la possession des Danois, la vitesse, la précision et la classe de la contre-attaque étaient profondément impressionnantes.

Dans un passage de jeu qui était l’Ecosse en microcosme, le brillant McGinn s’est emparé du ballon dans sa moitié de terrain. Sept secondes plus tard, c’était dans le filet du Danemark. C’était comme quelque chose que l’Italie ou la Belgique ou la France dans leur pompe d’attaque feraient. Le but de Che Adams était une chose de beauté, une joie pour toujours.

À plusieurs reprises, ils ont répliqué avec un élan qui faisait frémir. À un moment donné, ils se sont joués d’une situation difficile avec une série d’une et deux touches qui ont transformé la défense en attaque dans un flou relatif.

Il faudrait remonter loin pour trouver une équipe écossaise qui a joué avec le genre d’autorité que l’équipe de Clarke a produite contre le Danemark. Encore une fois, la pression était sur eux pour livrer. Encore une fois, ils ont fait le travail avec aplomb.

« Les pauses internationales accélèrent désormais les impulsions »

Clarke a à peu près tout réussi lundi; non seulement dans l’équipe qu’il a choisie, les tactiques qu’il a déployées et la motivation qu’il a utilisée pour les faire jouer avec tant d’ambition et de concentration, mais aussi dans ce qu’il a fait après cette soirée édifiante et historique.

Le manager écossais ne distingue pratiquement jamais les joueurs individuels. Il est tout au sujet du collectif. C’est une équipe. Il a fait une exception cette fois. Il avait de nombreux interprètes exceptionnels à raconter – Adams, McGinn, le splendide Stephen O’Donnell et les autres – mais en décrivant l’histoire de John Souttar comme la plus grande de toutes, Clarke a montré sa fantastique capacité à frapper un clou sur sa tête.

L’histoire de Souttar en est une que nous connaissons tous, mais c’est vraiment une merveilleuse chanson de la Renaissance. Sa dernière implication avec l’Écosse a été une expérience terrible, une défaite contre Israël en octobre 2018 aggravée par son carton rouge.

Après cela, ce fut un voyage horrible à travers le côté brutal du sport d’élite. Une blessure à la hanche et 100 jours d’absence. Un problème de cheville et 149 jours d’inactivité. Une rupture du tendon d’Achille et 121 jours passés. Une autre rupture d’Achille et encore 221 jours. Il en a eu un en 2017 aussi.

Trois ruptures du tendon d’Achille ? Les Dieux n’essaient-ils pas de vous dire quelque chose là-bas ? Le destin n’essaie-t-il pas de vous mettre en tête que vous allez être l’une des victimes du football ? Une histoire qui aurait pu être.

Le sport professionnel est incroyable. Les marges sont minuscules. Scott McTominay, l’une des options préférées de Clarke à l’arrière, se blesse. Grant Hanley aussi. Alors Souttar passe du désert international au banc en Moldavie. Puis Jack Hendry se blesse et Souttar fait partie de l’équipe. Une minute, tout ce qu’il peut voir, c’est Hearts et ensuite, il marque pour l’Écosse devant 50 000 personnes lors d’un match de qualification critique pour la Coupe du monde.

Le but n’en était qu’une partie, cependant. Le Danemark n’a pas emballé ses vedettes lundi. Pas de Kasper Dolberg, pas de Mikkel Damsgaard, pas de Martin Braithwaite, pas de Yussuf Poulsen. Ceux qu’ils avaient ont été en grande partie mangés par Souttar et ses copains.

L’anticipation du danger parmi les défenseurs écossais était très nette et Souttar en faisait partie intégrante. Il a joué avec agressivité et concentration d’acier. Il a pris d’excellentes décisions. Il parlait et parlait. Il a peut-être perdu beaucoup de temps à cause d’une blessure, mais nous voyons maintenant le meilleur de Souttar – et il n’a encore que 25 ans.

Dans les six victoires au trot, il s’agissait de la quatrième version différente des trois de retour de Clarke. Hendry, Hanley, McTominay, Souttar, Liam Cooper et Kieran Tierney ont tous commencé en cours de route et Scott McKenna est arrivé.

Ils ont livré cinq feuilles blanches en six matchs compétitifs. C’est assez remarquable. Les chevaliers du roi Arthur ont passé moins de temps à chercher le Saint Graal qu’une succession de managers écossais n’en ont passé à chercher des solutions à leur défense qui fuit. Clarke était celui qui l’a craqué. C’est le footballeur Galahad.

Ce sera en mars avant de revoir cette équipe. C’est dommage. Il était un temps où vous ne pouviez pas attendre de voir le fond de la fenêtre internationale avec tout l’abattement qui l’accompagnait. Maintenant, les yeux s’écarquillent et le pouls s’accélère comme un enfant dans un magasin de bonbons. Il y a tant à voir et tant à savourer. Comme tout cela est devenu doux.



Laisser un commentaire