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Azeem Rafiq: Scandale du racisme dans le cricket du Yorkshire – comment nous en sommes arrivés là


Azeem Rafiq est devenu le plus jeune capitaine du Yorkshire en 2012

C’est le scandale qui a englouti le cricket.

L’un des clubs sportifs les plus historiques d’Angleterre impliqué dans un épisode accablant, accusé d’être institutionnellement raciste par l’un de ses anciens joueurs.

Azeem Rafiq, un ancien joueur de cricket de 30 ans, a déclaré qu’il était sur le point de se suicider après avoir détaillé le racisme rencontré au Yorkshire County Cricket Club – qui ont été fortement réprimandés pour leur réponse.

Rafiq s’est exprimé pour la première fois en septembre 2020. Le président Roger Hutton a démissionné le 5 novembre 2021 et le lundi suivant, Lord Patel a pris le relais, s’excusant auprès de Rafiq et louant sa « bravoure » en tant que lanceur d’alerte.

L’entraîneur-chef Andrew Gale a été suspendu dans le cadre d’une enquête sur un tweet qu’il a envoyé en 2010.

Mardi, le gouvernement britannique a déclaré qu’il était prêt à « intervenir » si le Yorkshire et le Conseil de cricket d’Angleterre et du Pays de Galles ne prenaient pas « de véritables mesures » à la suite du scandale du racisme Azeem Rafiq.

BBC Sport explique comment la situation s’est déroulée et ce qui pourrait suivre.

Qui est Azeem Rafiq et qu’a-t-il dit qui lui est arrivé dans le Yorkshire ?

Rafiq est un ancien joueur de cricket professionnel qui a joué la majeure partie de sa carrière dans le Yorkshire, entre 2008 et 2018.

Né au Pakistan, il a déménagé en Angleterre à l’âge de 10 ans et a été capitaine d’équipes anglaises au niveau des jeunes. Il a également été capitaine du Yorkshire en 2012.

Cependant, en septembre 2020, suite à un premier entretien avec Wisdenlien externe, Rafiq a déclaré à ESPN Cricinfolien externe le « racisme institutionnel » rencontré au club l’a laissé sur le point de se suicider.

Il a dit à BBC Sport il redoutait « chaque seconde » de sa carrière et qu’un coéquipier utilise un terme raciste injurieux lié à son héritage pakistanais.

Qu’est-ce que Yorkshire a fait en réponse?

Le Yorkshire a ouvert une enquête formelle sur les allégations de Rafiq en septembre 2020 et le président Roger Hutton a déclaré que le club procéderait à un « examen plus large » de leurs « politiques et culture ».

Le cabinet d’avocats Squire Patton Boggs a été nommé pour mener une enquête indépendante complète.

Le 13 novembre 2020, Rafiq a fait sa première déclaration à l’enquête, faisant un certain nombre d’allégations de racisme détaillées. Rafiq a dit il espérait apporter un « changement significatif ».

Quand l’enquête s’est-elle terminée et qu’a-t-elle trouvé ?

Le Yorkshire a reçu les conclusions de l’enquête en août 2021 et a initialement annoncé qu’il publierait une déclaration dans « les deux prochains jours ».

Deux jours plus tard, le Conseil de cricket d’Angleterre et du Pays de Galles a écrit au Yorkshire pour lui demander une copie des conclusions.

Le lendemain, le Yorkshire, qui n’a toujours pas publié les conclusions du rapport, admis Rafiq a été « victime d’un comportement inapproprié » – quelque chose qu’il a dit était minimiser le racisme – et lui ont présenté leurs « profondes excuses ».

Puis le 10 septembre, suite à de nouvelles pressions des députés, le Yorkshire ont publié leur propre résumé des conclusions du rapport, bien que le club ait été largement critiqué pour l’avoir fait le matin même du cinquième test abandonné entre l’Angleterre et l’Inde – qui dominait les gros titres des médias sportifs.

Le résumé du rapport a déclaré que Rafiq était la « victime de harcèlement racial et d’intimidation », avec sept des 43 allégations confirmées, bien que le club ait déclaré qu’il ne pouvait pas publier le rapport complet pour des raisons juridiques. Ils ont déclaré qu’il n’y avait pas eu de preuves suffisantes pour conclure que le club était institutionnellement raciste.

Rafiq interrogé quelles sanctions avaient été infligées à d’anciens joueurs et à un entraîneur reconnus coupables d’avoir utilisé un langage raciste. Il a également remis en question la validité de l’enquête.

Yorkshire étaient ordonné par un juge du travail d’envoyer le rapport complet des conclusions à Rafiq et à son équipe juridique avant le 8 octobre, mais le club n’a pas respecté la date limite.

Cinq jours plus tard, le Yorkshire envoyé une copie fortement caviardée du rapport à Rafiq.

Le 10 novembre, ce rapport a finalement été reçu par la commission du numérique, de la culture, des médias et des sports, présidée par le député Julian Knight, en amont d’une réunion très attendue audience le 16 novembre.

Quels sont les derniers développements ?

Malgré les résultats, le Yorkshire a déclaré le 28 octobre que personne ne ferait l’objet de mesures disciplinaires à la suite du rapport.

Mais l’histoire a attiré une plus grande attention lorsque ESPN Cricinfo a publié un article sur 1er novembre affirmant qu’un terme raciste sur l’héritage pakistanais de Rafiq était régulièrement utilisé à son égard, mais l’enquête a conclu qu’il s’agissait de « plaisanteries amicales et de bonne humeur ».

En réponse, Julian Knight MP, président du comité restreint du DCMS, a demandé la démission du conseil d’administration du Yorkshire. Le secrétaire britannique à la Santé, Sajid Javid, a appelé à « les têtes levées ».

Le fournisseur de kits Nike, ainsi que plusieurs sponsors du Yorkshire, dont Emerald Publishing, Yorkshire Tea, les exploitants de clubs de bière et de loisirs Tetley’s David Lloyd, ont mis fin aux partenariats ou ont déclaré qu’ils ne poursuivraient pas les accords.

Au 3 novembre, l’ancien coéquipier de Rafiq, Gary Ballance, l’ancien international anglais, a dit qu’il était responsable d’une partie du langage raciste Rafiq a été victime pendant son séjour à Headingley.

Puis sur 4 novembre, le Conseil de cricket d’Angleterre et du Pays de Galles a donné une réponse ferme à la suite d’une réunion de son conseil d’administration. Il a suspendu le Yorkshire d’accueillir des matches internationaux « jusqu’à ce qu’il ait clairement démontré qu’il peut répondre aux normes attendues ».

Plus tard dans la journée, l’ancien capitaine de l’Angleterre et du Yorkshire Michael Vaughan a dit il a été nommé dans le rapport Azeem Rafiq du Yorkshire mais « nie totalement toute allégation de racisme ».

Vaughan, un expert du cricket de la BBC, a déclaré que le rapport indique qu’il a dit à un groupe de joueurs asiatiques, dont Rafiq: « Vous êtes trop nombreux, nous devons faire quelque chose. » Mais Vaughan dit qu’il « nie complètement et catégoriquement » avoir dit cela.

Au 5 novembre, Le président du Yorkshire, Roger Hutton, a démissionné, « s’excusant sans réserve » auprès de Rafiq mais affirmant qu’il « a connu une culture qui refuse d’accepter le changement ou le défi » au club de cricket.

Les membres du conseil d’administration Hanif Malik et Stephen Willis ont également démissionné et Lord Kamlesh Patel de Bradford a été nommé administrateur et président du club.

Pendant ce temps, l’ancien lanceur pakistanais Rana Naved-ul-Hasan, qui a joué pour le Yorkshire en 2008 et 2009, a déclaré avoir entendu le commentaire que Vaughan a nié avoir fait. La BBC a déclaré que l’ancien capitaine anglais n’apparaîtrait pas dans son émission Radio 5 Live le lundi 8 novembre suivant.

Yorkshire County Cricket Club également a lancé une enquête après qu’un autre ancien joueur ait allégué qu’il avait été victime d’abus raciaux répétés au club.

Plus tard le 5 novembre, la Commission pour l’égalité et les droits de l’homme a déclaré qu’elle examinait le traitement par le Yorkshire de l’affaire Rafiq pour « déterminer s’il y avait eu une violation de la loi ».

Parlant sur 8 novembre pour la première fois depuis sa nomination, Lord Patel s’est excusé et a déclaré que le club avait réglé un tribunal du travail avec Rafiq. Rafiq a déposé une plainte en décembre 2020 invoquant une discrimination fondée sur la race, distincte de l’enquête indépendante, mais elle avait n’a pas réussi à trouver une résolution.

Le polyvalent anglais Moeen Ali a dit qu’il n’était pas surpris par le scandale et il y a « probablement plus d’histoires là-bas ».

Irfan Amjad, ancien joueur de l’académie du Yorkshire a dit qu’il avait été victime de violence raciale par un membre du personnel à l’âge de 16 ans, affirmant qu’un membre du personnel avait utilisé un terme faisant référence à son héritage pakistanais pour critiquer son style de frappeur.

Au 9 novembre, Gale a été suspendu après que The Jewish News a rapporté qu’en 2010, lorsque le capitaine du club, a envoyé un tweet maintenant supprimé contenant une insulte antisémite à l’ancien directeur des médias de Leeds United, Paul Dews.

Le club a également confirmé que Martyn Moxon, leur directeur du cricket, est absent du travail en raison d’une « maladie liée au stress » et « recevoira le soutien nécessaire ».

Ce jour-là également, l’ancien joueur de l’académie du Yorkshire Tabassum Bhatti a raconté à BBC Sport qu’il avait été victime de racisme présumé des coéquipiers du club à l’âge de 14 ans.

Il a déclaré que les joueurs avaient uriné sur sa tête, profané le tapis de prière d’un autre joueur musulman et utilisé un langage raciste visant son héritage pakistanais.

S’exprimant à la Chambre des communes le 9 novembre, Le ministre des Sports et de la Culture, Chris Philp, a déclaré qu’il était « inacceptable » que personne n’ait fait l’objet de mesures disciplinaires suite au rapport Rafiq. Il a ajouté que le gouvernement britannique était prêt à « intervenir » si le Yorkshire et le England and Wales Cricket Board n’avaient pas pris de « vraies mesures » à la suite du scandale du racisme.

Au 11 novembre, Le capitaine du test d’Angleterre, Joe Root, a déclaré que le scandale du racisme dans son comté avait « fracturé notre jeu et déchiré des vies » mais en réponse, Rafiq a tweeté qu’il était « incroyablement blessé » que Root a dit qu’il ne se souvenait pas d’avoir jamais été témoin de racisme dans le Yorkshire.

Ce jour-là également, le directeur général du Yorkshire Mark Arthur a démissionné. Lord Patel a déclaré que c’était « un moment important pour le club, qui est prêt à aller de l’avant avec une nouvelle direction, ce qui sera vital pour conduire le changement dont nous avons un besoin urgent ».

Au 12 novembre, Yorkshire a déclaré que sa ligne d’assistance téléphonique indépendante pour les victimes de discrimination ouvert le 15 novembre, et a également confirmé la nomination de Mohinderpal Sethi QC pour diriger l’enquête indépendante.

Au 15 novembre, Angleterre melon Adil Rashid est devenu le troisième joueur dire qu’il a entendu Vaughan faire un commentaire raciste à un groupe de joueurs de cricket asiatiques. Dans une déclaration à The Cricketer, il a déclaré qu’il pouvait confirmer ce que Rafiq avait allégué.

Cette affaire montre-t-elle que le cricket en Angleterre a un problème plus large de racisme ?

À la suite de la déclaration de Ballance, Rafiq a déclaré qu’il ne s’agissait « pas d’individus », mais plutôt de « racisme institutionnel et d’échecs abjects » de la part des dirigeants du Yorkshire et dans le jeu en général.

Il a ajouté que le Yorkshire et le cricket en général « ont désespérément besoin d’une réforme et d’un changement culturel ».

Ce n’est pas la première fois que le cricket anglais est impliqué dans une controverse sur le racisme cette année.

Le melon Ollie Robinson était donné une suspension de huit matchs après que des tweets racistes et sexistes historiques ont été révélés lors de ses débuts en Angleterre en juin.

La BCE, dont la propre enquête est en cours après avoir reçu le rapport dans son intégralité après des mois de retard, a été sommée d’agir par des politiciens.

Dans la déclaration de démission de Hutton, il a critiqué la BCE pour « avoir refusé d’aider ». Hutton a déclaré qu’après avoir été mis au courant des allégations de Rafiq, il « avait immédiatement contacté » la BCE « pour lui demander son aide et son intervention pour soutenir une enquête solide », mais qu’il y avait une « réticence à agir ».

Et ensuite ?

Plus de détails devraient être révélés le 16 novembre lorsque Rafiq et l’ancien président du Yorkshire Hutton seront interrogés par des députés, ainsi que par le directeur général de la BCE Tom Harrison et le président par intérim Barry O’Brien.

Ils ont été appelés à assister à l’audience du comité restreint du DCMS.

Les témoins qui déposent devant des comités spéciaux sont protégés par le privilège parlementaire, ce qui signifie qu’ils sont à l’abri de la menace de poursuites civiles ou pénales liées à ce qu’ils disent.

La BCE a déclaré que de nouvelles sanctions, y compris des allocations financières et futures pour les grands matches, pourraient être prononcées à la fin de son enquête.

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