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Azeem Rafiq : le cricket anglais est « institutionnellement » raciste, selon un ancien joueur du Yorkshire


Azeem Rafiq a joué pour le Yorkshire entre 2008 et 2018 et a été capitaine du comté en 2012

Le cricket anglais est « institutionnellement » raciste, selon l’ancien joueur du Yorkshire Azeem Rafiq.

Rafiq, 30 ans, a déclaré à un comité restreint du numérique, de la culture, des médias et du sport qu’un langage raciste était « constamment » utilisé pendant son séjour dans le Yorkshire.

Dans un témoignage émouvant, il a déclaré que le club lui avait infligé un traitement « inhumain » après la mort de son fils en 2017.

Il a ajouté que les problèmes auxquels il a été confronté au Yorkshire sont « sans l’ombre d’un doute » répandus dans le cricket domestique.

Rafiq témoigne devant des députés après qu’un rapport ait révélé qu’il avait été victime de « harcèlement racial et d’intimidation », mais le club a déclaré qu’il ne disciplinerait personne.

L’ancien président du Yorkshire, Roger Hutton, sera également présent, ainsi que des représentants du Conseil de cricket d’Angleterre et du Pays de Galles (BCE).

Lorsque le député Damian Green lui a demandé s’il pensait que le cricket était institutionnellement raciste, Rafiq a répondu : « Oui, je le pense ».

En réponse à une question du député Julian Knight, président du comité restreint du DCMS, sur la question de savoir si les problèmes auxquels il était confronté se sont « reproduits » dans d’autres comtés, Rafiq a déclaré : « C’est un problème dans tout le pays ».

Rafiq a déclaré que le lendemain de la mort de son fils, le directeur du cricket du Yorkshire, Martyn Moxon, lui avait « arraché des lambeaux » d’une manière qu’il n’avait jamais vu Moxon s’adresser à quelqu’un d’autre au club.

Il a également déclaré qu’il faisait partie d’un groupe de « six ou sept » joueurs qui ont porté plainte contre l’ancien joueur anglais Tim Bresnan en 2017, après quoi il a déclaré que le club le considérait comme un « fauteur de troubles ».

Il a ajouté qu’il était le seul joueur de couleur dans ce groupe et était « le seul à avoir des répercussions ».

Moxon est actuellement absent du travail en raison d’une « maladie liée au stress » et le Yorkshire a déclaré qu’il  » recevra le soutien nécessaire « .

BBC Sport approche Bresnan pour commentaires.

Rafiq s’est exprimé pour la première fois l’année dernière, affirmant que le « racisme institutionnel » dans le Yorkshire l’avait laissé sur le point de se suicider.

Sept des 43 allégations ont été confirmées par un panel indépendant le mois dernier et le rapport a révélé qu’il avait été victime de « harcèlement racial et d’intimidation » au club.

Cependant, Yorkshire a déclaré qu’il ne prendrait aucune mesure disciplinaire contre un joueur, un employé ou un cadre.

Hutton et l’ancien directeur général Mark Arthur ont par la suite démissionné, le remplaçant de Hutton en tant que président, Lord Patel, s’excusant « sans réserve » auprès de Rafiq.

Dans un témoignage de grande envergure, Rafiq a également déclaré :

  • Tout ce qu’il a toujours voulu faire était de réaliser son « rêve » de jouer pour l’Angleterre
  • Un langage raciste, y compris des termes visant son héritage pakistanais et celui d’autres, a été utilisé « constamment » et « jamais éliminé » pendant son séjour dans le Yorkshire
  • L’utilisation de tels termes était raciste et non  » badineuse  » comme le rapport l’avait conclu
  • Il « ne s’est pas rendu compte » et a « dénié » l’ampleur du problème pendant la majeure partie de son premier séjour dans le Yorkshire, jusqu’en 2014
  • Il pensait que « les choses avaient changé » quand il est revenu pour son deuxième sort en 2016
  • Mais l’atmosphère est devenue « toxique » après que Gary Ballance a pris ses fonctions de capitaine plus tard cette année-là, peu de temps après que l’ancien frappeur Andrew Gale a remplacé Jason Gillespie en tant qu’entraîneur-chef.

Plus à venir.

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