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Azeem Rafiq: le cricket anglais approche de l' »urgence » pour incapacité à lutter contre le racisme, selon le chef de la BCE


Le cricket anglais se rapproche d’une « urgence » pour son incapacité à lutter contre le racisme, a déclaré le directeur général du England and Wales Cricket Board, Tom Harrison.

Il a déclaré que les problèmes auxquels il était confronté au Yorkshire étaient répandus dans le cricket domestique.

Harrison a déclaré au comité restreint que la BCE avait  » lutté  » pour que le jeu de première classe  » se réveille « .

« Nous sommes conscients de l’importance de ce programme – pas seulement le racisme, mais l’égalité, la diversité et l’inclusion », a déclaré Harrison.

« Ce avec quoi nous avons eu du mal, c’est de réveiller notre jeu de première classe.

« Si nous ne sommes pas dans une situation d’urgence, nous nous en approchons. »

Rafiq, 30 ans, a déclaré que l’ampleur du problème était « effrayante », et les anciens joueurs de l’académie du Yorkshire, Irfan Amjad et Tabassum Bhatti, ont affirmé avoir été victimes d’abus racistes alors qu’ils étaient au club.

Anciens joueurs Zoheb Sharif et Maurice Chambers ont tous deux allégué avoir subi des abus racistes à Essex, tandis que la semaine dernière, leur ancien président John Faragher a démissionné à la suite d’une allégation selon laquelle il aurait utilisé un langage raciste lors d’une réunion du conseil d’administration en 2017, ce qu’il nie.

Un rapport d’un panel indépendant a révélé que Rafiq était une « victime de harcèlement racial et d’intimidation » lors de ses deux séjours dans le Yorkshire entre 2008 et 2018, mais a déclaré qu’il n’y avait « pas de preuves suffisantes » pour conclure que le club était institutionnellement raciste.

Harrison a déclaré que « la gestion du rapport parle de racisme institutionnel » lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que le Yorkshire County Cricket Club était institutionnellement raciste.

Lorsqu’on lui a posé la même question, l’ancien président du Yorkshire, Roger Hutton, a déclaré: « Oui, je crains que cela ne relève de cette définition. »

Hutton, qui a démissionné plus tôt ce mois-ci au milieu des critiques de la réponse du club, a ajouté qu’il y avait eu « une quantité substantielle d’inconscience et d’ignorance » et une « réticence à s’excuser » au sein du club pendant le processus.

Il a déclaré qu’il était « profondément déçu » que ni l’ancien directeur général Mark Arthur ni le directeur du cricket Martyn Moxon n’aient assisté à l’audience du comité restreint.

Arthur a démissionné la semaine dernière et Moxon est absent du travail en raison d’une « maladie liée au stress » et « va recevoir le soutien nécessaire ».

Hutton, qui a pris ses fonctions de président en avril 2020, a déclaré qu’Arthur et Moxon avaient  » trouvé ce processus très difficile  » et  » n’ont pas accepté la gravité de cette situation « .

« Ils n’ont pas voulu s’excuser ni suivre les recommandations du panel à l’avenir », a-t-il ajouté.

Hutton a également affirmé qu’Arthur lui avait demandé d’abandonner l’enquête, qui avait été lancée en septembre 2020.

Le Yorkshire a reçu les conclusions de l’enquête en août 2021 et a publié son propre résumé le 10 septembre, selon lequel sept des 43 allégations de Rafiq avaient été confirmées.

Le Yorkshire a envoyé une copie fortement caviardée à Rafiq le 13 octobre, après avoir manqué une date limite pour lui envoyer le rapport complet cinq jours plus tôt. Rafiq a finalement reçu la version complète la semaine dernière.

Le 28 octobre, le Yorkshire a déclaré que personne ne ferait l’objet de mesures disciplinaires à la suite du rapport, ce qui a entraîné de nombreuses critiques, la démission de plusieurs hauts responsables et de nombreux sponsors mettant fin ou ne renouvelant pas leur partenariat avec le comté.

La BCE a également a suspendu le Yorkshire d’accueillir des matchs internationaux à Headingley.

Rafiq a appelé la BCE à effectuer un « changement tangible », tandis que Harrison et le nouveau président du Yorkshire, Lord Patel, ont déclaré que son témoignage était un moment « tournant » dans le cricket.

Harrison a déclaré qu’il était « très rafraîchissant » que Rafiq soit « disposé à travailler avec nous et à s’assurer que ces réformes soient mises en œuvre rapidement dans le jeu et que ce soient des actions et non des mots qui suivent ».

Sharif a déclaré à BBC Sport qu’il estimait que la BCE n’avait pas fait assez pour lutter contre le racisme dans le cricket.

« Ils doivent faire beaucoup plus et ils ont une très bonne opportunité de mettre les choses en place pour les générations à venir », a-t-il déclaré.

« D’autres exemples sortiront et il doit y avoir une enquête indépendante pour tous ceux qui sortent. Une fois que nous aurons cela, nous pourrons potentiellement travailler avec les comtés pour aider à mettre en place des stratégies pour l’avenir. »

La BCE aurait dû mener une enquête – Hutton

Hutton a déclaré au comité restreint que la BCE « aurait dû mener cette enquête » à la place du cabinet d’avocats Squire Patton Boggs.

« Cela aurait été bien mieux s’ils avaient fait cela », a-t-il déclaré.

« Il s’agissait d’une plainte de dénonciation de 2007 à 2018, contre l’exécutif du club.

« J’ai dit à l’époque qu’il s’agissait d’un problème à l’échelle du jeu, et la BCE aurait dû enquêter à l’époque et aurait pu le faire.

« La publication aurait été plus facile et ils auraient dû reconnaître que c’est quelque chose dans lequel ils devraient être impliqués.

« Azeem ne s’est pas approché du Yorkshire, il a fait des déclarations dans la presse parce qu’il n’avait pas confiance en eux et estimait qu’ils étaient institutionnellement racistes. »

Cependant, Harrison a affirmé que Yorkshire avait clairement indiqué qu’il souhaitait mener l’enquête.

« C’est le président du Yorkshire, M. Hutton, qui a déclaré qu’il souhaitait que le cabinet d’avocats international mène l’enquête », a ajouté la directrice juridique de la BCE, Meena Botros.

« Il a demandé si la BCE voudrait nommer quelqu’un dans le panel.

« La BCE a déclaré que, étant donné qu’il s’agit d’une enquête dans le Yorkshire, cela ne serait pas approprié en raison de notre rôle en tant que régulateur. »

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