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Scandale du racisme dans le Yorkshire: Azeem Rafiq et Roger Hutton témoigneront devant le comité DCMS


Azeem Rafiq a joué pour le Yorkshire entre 2008 et 2018 et a été capitaine du comté en 2012

L’ancien joueur du Yorkshire Azeem Rafiq et l’ancien président du comté, Roger Hutton, témoigneront mardi lors d’une audience du comité restreint du numérique, de la culture, des médias et des sports.

Les députés entendront Rafiq après qu’un rapport ait révélé qu’il avait été victime de « harcèlement racial et d’intimidation », mais le club a déclaré qu’ils ne disciplinerait personne.

Hutton, qui a déclaré que « personne au Yorkshire n’était raciste » après avoir démissionné de ses fonctions de président le 5 novembre, répondra aux questions sur le traitement de l’affaire par le Yorkshire.

Tom Harrison, directeur général du England and Wales Cricket Board (ECB), et son président Barry O’Brien témoigneront également du rôle de la BCE dans le scandale du racisme, de sa procédure de plainte et des implications plus larges pour le jeu.

L’ancien directeur général du Yorkshire, Mark Arthur, qui a démissionné la semaine dernière, devait apparaître mais n’est pas répertorié, tandis que le directeur du cricket Martyn Moxon est actuellement déconnecté du travail avec une « maladie liée au stress ».

Quand est-ce que ça se passe ?

L’audience débutera à 09h30 GMT le mardi 16 novembre. Rafiq témoignera en premier, devant Hutton à 10h15 et Harrison et O’Brien à partir de 11h15.

Il aura lieu à The Wilson Room, Portcullis House – un immeuble de bureaux à Westminster.

Ce qui pourrait se passer?

Les personnes qui témoignent à une audience de comité, et les députés qui y comparaissent, bénéficient du privilège parlementaire et peuvent donc s’exprimer sans craindre des poursuites civiles ou pénales.

Par conséquent, nous pouvons trouver plus de détails sur les allégations de Rafiq, y compris les noms des personnes au centre de ses plaintes.

Le rapport complet n’a pas été rendu public, mais il a été remis au comité pour l’audition.

Le nouveau président du Yorkshire Lord Patel a déclaré qu’il « se félicitait » de l’audience et « l’écoutera avec un grand intérêt pour nous aider à comprendre le passé et à relever les nombreux défis qui ont été mis en lumière ».

Pourquoi cela se produit-il ?

L’audience du comité a été convoquée après que le gouvernement n’était pas satisfait de la façon dont le Yorkshire a géré l’enquête et du retard dans la communication du rapport complet à Rafiq et à la BCE.

En septembre 2020, suite à un premier entretien avec Wisden,lien externe Rafiq, qui a joué pour le Yorkshire entre 2008 et 2018, après avoir quitté le Pakistan pour l’Angleterre à l’âge de 10 ans, a déclaré à ESPN Cricinfolien externe le « racisme institutionnel » rencontré au club l’a laissé sur le point de se suicider.

Il a dit à BBC Sport il redoutait « chaque seconde » de sa carrière et qu’un coéquipier utilise un terme raciste injurieux lié à son héritage pakistanais.

Le Yorkshire a ouvert une enquête formelle sur les allégations de Rafiq en septembre 2020 et Hutton a déclaré que le club procéderait à un « examen plus large » de leurs « politiques et culture ».

En août 2021, trois jours après que le Yorkshire a reçu les conclusions du rapport indépendant réalisé par le cabinet d’avocats Squire Patton Boggs, ils admis Rafiq a été « victime d’un comportement inapproprié » – quelque chose que Rafiq a dit était minimiser le racisme – et lui ont présenté leurs « profondes excuses ».

Le résumé du rapport a déclaré que Rafiq était la « victime de harcèlement racial et d’intimidation », avec sept des 43 allégations confirmées, bien que le club ait déclaré qu’il ne pouvait pas publier le rapport complet pour des raisons juridiques. Ils ont déclaré qu’il n’y avait pas eu de preuves suffisantes pour conclure que le club était institutionnellement raciste.

Rafiq interrogé quelles sanctions avaient été infligées à d’anciens joueurs et à un entraîneur reconnus coupables d’avoir utilisé un langage raciste. Il a également remis en question la validité de l’enquête.

Un article publié par ESPN a déclaré que le rapport avait conclu qu’un terme raciste offensant utilisé à l’encontre de Rafiq était considéré comme une « plaisanterie ».

Julian Knight MP, président du comité restreint du DCMS, l’a qualifié de « l’un des épisodes les plus répulsifs et les plus dérangeants de l’histoire du cricket moderne ».

Les commentaires de Knight sont intervenus après que le secrétaire à la Santé, Sajid Javid, a appelé à « les têtes levées » dans le Yorkshire et a déclaré que si la BCE n’agissait pas, « ce n’est pas adapté à l’objectif ». Il a en outre déclaré dans un article sur Twitter que le terme prétendument utilisé pour décrire Rafiq n’était « pas une plaisanterie ».

Comment puis-je le suivre ?

L’audience sera disponible pour regarder en directlien externe et le site Web et l’application BBC Sport fourniront des mises à jour dans un commentaire textuel en direct.

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