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Angleterre : Quels sont les principaux problèmes auxquels Southgate est confronté avant la Coupe du monde au Qatar ?


Harry Kane a marqué quatre buts alors que l’Angleterre battait Saint-Marin pour se qualifier pour le Qatar

Le sélectionneur anglais Gareth Southgate peut faire avancer les préparatifs pour la Coupe du monde 2022 au Qatar après la confirmation de la qualification avec un 10-0 raclée de Saint-Marin.

Southgate aura un mélange de matches amicaux contre une forte opposition et l’avantage compétitif de la Ligue des Nations de l’UEFA pour finaliser ses plans pour le premier match de Coupe du monde de l’Angleterre dans un an.

Il disposera également de plus de temps compte tenu de l’organisation ultérieure du tournoi et, même si l’Angleterre a une fois de plus réussi à se qualifier, Southgate sait que tant de choses peuvent influencer ses pensées.

L’Angleterre est-elle en forme pour le Qatar ?

Southgate et ses joueurs n’ont subi aucune séquelle perceptible de la déception dévastatrice de leur défaite aux tirs au but contre l’Italie lors de la finale de l’Euro 2020 à Wembley en juillet, avec sept matchs sans défaite depuis.

L’optimisme devrait être tempéré par la reconnaissance de performances banales lors du match aller en Pologne et à domicile contre la Hongrie, mais le sentiment demeure que cette équipe d’Angleterre peut continuer sur une courbe ascendante.

Ce qui reste inconnu, c’est si l’Angleterre peut faire le travail contre une véritable opposition de classe mondiale qui peut contrôler la possession, et si elle – et par association Southgate – est dominée par le conservatisme lorsque les soupapes de pression se resserrent, comme lorsqu’elles ont pris les devants contre la Croatie en la demi-finale de la Coupe du monde 2018 et contre l’Italie en juillet.

L’Angleterre devra également conserver ses bons résultats si elle veut figurer parmi les têtes de série lors du tirage au sort au Qatar en avril.

Compte tenu du timing de cette Coupe du monde, qui interrompt le calendrier national, Southgate a déjà admis que la coopération des clubs sera la clé.

Les matchs nationaux s’arrêtant quelques jours seulement avant le début du tournoi, le risque d’interruption des blessures est accru, ce qui rend la communication avec les clubs sur les questions médicales et la forme encore plus cruciale.

Southgate est donc confronté à un test de 12 mois. Mais il a à sa disposition un puissant mélange d’expérience prouvée et de jeunesse passionnante qu’il peut mélanger encore plus avant le Qatar.

Quels sont les dilemmes clés de Southgate ?

Jordan Pickford
Jordan Pickford est le gardien numéro un de Gareth Southgate depuis qu’il a fait son entrée peu avant la Coupe du monde 2018

Comme d’habitude, cela se concentrera sur la forme et la formation – avec 12 mois pour que les joueurs reprennent confiance ou soient remplacés par des soi-disant « bolters », les chargeurs tardifs qui viennent de nulle part dans une équipe et même l’équipe.

La place de Jordan Pickford en tant que numéro un de l’Angleterre est, comme d’habitude, une source de débat, en particulier compte tenu de la forme exceptionnelle d’Aaron Ramsdale depuis son transfert à Arsenal.

Un endroit où ce n’est pas un sujet de discussion urgent est à l’intérieur du camp anglais. Pickford a eu des euros exceptionnels et est à juste titre le premier choix, comme il l’a été pendant plus de trois ans.

Southgate travaille sur la loyauté et le mantra que Pickford ne l’a jamais laissé tomber. En fait, il a fait plus que ne pas laisser tomber l’Angleterre. Il a gardé 20 feuilles blanches en 43 apparitions, a un taux d’arrêt de 76,9% et – selon les statistiques d’Opta – n’a pas encore commis d’erreur menant à un but dans sa carrière en Angleterre.

La formation de l’Angleterre sera également intrigante, avec Southgate toujours en faveur de deux joueurs de milieu de terrain titulaires, la combinaison préférée apparemment le capitaine de West Ham Declan Rice et Kalvin Phillips de Leeds. Le capitaine de Liverpool Jordan Henderson est également très présent.

Southgate a changé de tactique lors du match de qualification pour la Coupe du monde contre la Hongrie à Wembley, utilisant Phil Foden et Mason Mount aux côtés de Rice au service de Jack Grealish, Harry Kane et Raheem Sterling en attaque.

Il s’agissait presque de donner au public ce qu’il voulait. Ce n’était pas un succès car l’Angleterre ont eu lieu 1-1.

Southgate recule devant les suggestions selon lesquelles il s’agit d’une perspective négative, et il a certainement plaidé sa cause en utilisant des arrières offensifs dans ce cadre, comme il l’a fait lorsqu’il a battu l’Allemagne en quart de finale de l’Euro 2020, menant l’Italie de près en finale et écrasant l’Albanie 5 -0 à Wembley.

Reece James et Ben Chilwell ont rempli ces rôles contre l’Albanie tandis que Southgate a également à sa disposition Trent Alexander-Arnold de Liverpool et l’arrière gauche de Manchester United Luke Shaw, ainsi que l’expérimenté Kieran Trippier. Pour tout le lobbying pour le brillant Alexander-Arnold, Southgate semble actuellement préférer James, plus défensif, dont les qualités offensives passent également à un autre niveau.

S’en tient-il à cette formation privilégiée ou cet embarras de richesse, qui comprend également le brillant adolescent du Borussia Dortmund Jude Bellingham, permettra-t-il à Southgate d’être plus flexible et audacieux au Qatar?

Et qu’en est-il de la forme ?

L'Angleterre célèbre l'un des buts de Harry Kane contre l'Albanie
Harry Kane est revenu à la forme de buteur avec un triplé lors de la victoire 5-0 de vendredi contre l’Albanie avant d’en ajouter quatre dans la déroute de Saint-Marin lundi.

Certains des noms les plus fiables et les plus stellaires de Southgate ont eu des difficultés. Vont-ils s’améliorer et que fera-t-il s’ils restent en baisse ?

Le capitaine Kane sera un certain starter à moins d’un déclin catastrophique, même s’il a eu du mal aux Spurs. Il a montré de quoi il s’agissait lors du dernier tour des éliminatoires, avec sept buts en deux matchs.

Harry Maguire a remporté des mots chaleureux de Southgate malgré une forme épouvantable à Manchester United, tandis que Raheem Sterling était vif contre l’Albanie malgré sa marginalisation à Manchester City.

Malgré toutes les questions et critiques, ils restent des joueurs qui ont livré à Southgate et il est difficile de voir la campagne de Coupe du monde de l’Angleterre commencer sans eux mais – comme indiqué – le tournoi est long et de nombreuses chances pour la compétition.

Qui peut faire une grande percée en Angleterre ?

Emile Smith Rowe, Conor Gallagher et Jude Bellingham
Emile Smith Rowe, Conor Gallagher et Jude Bellingham font partie d’un groupe de jeunes joueurs qui pourraient se frayer un chemin dans les plans de Gareth Southgate pour la Coupe du monde

Les choix de Southgate s’accumulent et il y a beaucoup de jeunes joueurs anglais qui sentiront qu’ils ont une chance de bousculer la sélection pour commencer ce premier match au Qatar.

Le manager anglais doit déjà faire face à beaucoup de bruit autour de Foden, Grealish et Mount – tandis que Bellingham a l’air d’un véritable joyau. Il a semblé mature au-delà de ses 18 ans et un ajustement naturel à tous les niveaux.

Bellingham a tout pour lui en tant que milieu de terrain et une autre année d’expérience au niveau international, ainsi qu’en Ligue des champions et en Bundesliga, pourrait rendre ses prétentions irrésistibles compte tenu de son rythme de progression actuel.

L’équipe actuelle d’Angleterre a également vu Emile Smith Rowe, 21 ans d’Arsenal, faire ses débuts et Conor Gallagher, prêté exceptionnel à Crystal Palace par Chelsea et toujours âgé de 21 ans, également amené. Le jeune duo de Liverpool, Harvey Elliott, à son retour de blessure, et Curtis Jones est très prometteur, tout comme Trevoh Chalobah à Chelsea.

Et il y en aura d’autres qui émergeront. Southgate aura des choix difficiles, mais passionnants.

Qatar 2022 peut-il définir l’héritage anglais de Southgate ?

Gareth Southgate
Gareth Southgate sera sélectionneur de l’Angleterre depuis six ans au début de la Coupe du monde 2022

Southgate a un record de tournoi juste derrière le vainqueur de la Coupe du monde 1966, Sir Alf Ramsey, après les avoir emmenés en demi-finale de la Coupe du monde et en finale de l’Euro. Qatar 2022 est l’occasion de franchir la dernière frontière après 56 ans.

L’Angleterre fera partie de ceux dont on parle comme des gagnants potentiels, mais ont-ils fait assez pour être considérés parmi les grands favoris ? Pas encore. Trop de questions restent sans réponse contre les meilleurs.

Quoi qu’il en soit, l’héritage de Southgate sera impressionnant – basé sur son bilan sur le terrain, son sens politique, sa volonté de dénoncer le racisme et le hooliganisme, y compris dans son propre pays, et sa capacité à créer un environnement qui a fait de l’équipe de football d’Angleterre apprécié de son public.

Pendant ce temps, il a gagné une autre chance de tirer pour le plus gros prix de tous.

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