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Week-end du football féminin : les affluences augmentent alors que la bataille européenne s’intensifie


Il y a eu des victoires pour Brighton, Chelsea et Aston Villa ce week-end

Le week-end de football féminin a connu un début fulgurant avec le derby du nord de Londres de samedi et le spectacle s’est poursuivi alors que Chelsea battait Manchester City, tandis qu’Aston Villa s’imposait face à ses rivaux locaux Birmingham.

L’affluence croissante, les derbys compétitifs et une course en développement pour le titre de la Super League féminine et la troisième place de qualification pour la Ligue des champions ont fait que ce week-end a été passionnant.

Le week-end de football féminin a-t-il été un succès ?

Les fans de l'Amex
Plusieurs clubs ont enregistré leur plus forte affluence jusqu’à présent cette saison

Il n’y a pas eu d’affrontements avec les matches des clubs masculins en raison de la trêve internationale, donc la fréquentation a augmenté sur plusieurs terrains autour de la WSL.

Victoire 4-0 de Chelsea sur Manchester City a été regardé par 3 174 – la plus grande participation à l’Academy Stadium jusqu’à présent cette saison – tandis que Birmingham City a également enregistré sa plus grande foule cette campagne avec 1 386 à St Andrew’s pour le défaite par Villa.

Il y a eu un nouveau record de foule enregistré pour les Spurs à The Hive alors que 2 896 les ont vus match nul avec les leaders de la ligue Arsenal – en direct sur BBC One – et Brighton avait 3 566 fans à l’Amex.

« Nous sommes tous sur la même longueur d’onde – joueurs, managers, etc. », a déclaré la patronne des Spurs, Rehanne Skinner. « Nous voulons améliorer le jeu et en faire un spectacle que les gens veulent vraiment regarder et je pense que nous l’avons fourni. »

« Je n’ai rien à considérer »

Gareth Taylor
Manchester City a perdu trois matchs consécutifs à domicile

Mais le succès sur le terrain continue d’échapper à Manchester City de Gareth Taylor, qui a subi une deuxième défaite contre Chelsea à domicile cette saison.

Cela signifie qu’ils glissent à la neuvième place du classement après une quatrième défaite en sept matchs de la WSL.

« Tant que je peux voir les points positifs, même lorsque nous manquons vraiment d’un certain nombre de joueurs clés dans l’équipe de jeu, je pense que rien ne change dans mon esprit », a déclaré Taylor, lorsqu’on lui a demandé s’il ressentait de la pression.

« Je n’ai rien à considérer. Jusqu’à ce qu’on me dise quelque chose de différent, je continue et je travaille aussi dur que je ne l’ai jamais fait.

« L’attitude est toujours d’être en Europe. Nous pensons toujours que nous pouvons y arriver. »

L’ancienne attaquante de Chelsea et de l’Angleterre, Karen Carney, a déclaré à Sky Sports que la confiance dans l’équipe de City s’était effondrée d’une manière « inquiétante ».

« Ils sont en transition maintenant, il sera donc intéressant de voir comment ils se relèveront », a-t-elle ajouté. « Je n’ai jamais vu une équipe de City perdre trois [at home] sur le rebond. C’est difficile pour tous les fans de City de regarder ça. »

Spurs ou Brighton en route pour l’Europe ?

Tottenham et Brighton célèbrent
Tottenham a fait match nul avec Arsenal, tandis que Brighton a battu Leicester City ce week-end

L’équipe de Taylor fait face à une rude concurrence pour la troisième place de qualification pour la Ligue des champions alors que Brighton et Tottenham ont maintenu leur défi et doivent désormais être considérés comme de sérieux prétendants.

La dernière fois qu’une équipe autre qu’Arsenal, Chelsea et Manchester City a terminé à ces endroits était 2014.

« Nous savions tous que nous n’étions peut-être pas à notre meilleur niveau, mais le fait que nous ne l’étions pas et que nous ayons obtenu trois points est agréable », a déclaré le manager de Brighton, Hope Powell, après avoir marqué un vainqueur en retard dramatique sur Leicester City.

« Si nous voulons continuer à progresser, nous devons faire beaucoup mieux que cela. »

Graphique du tableau WSL
Brighton dirige actuellement Tottenham dans la course pour une place en Ligue des champions

Tottenham, quant à lui, est devenu la première équipe à prendre des points à Arsenal cette saison.

« Je suis dans cette ligue depuis longtemps et j’en ai marre que ce soit toujours les mêmes équipes au sommet. Je veux être là-haut », a déclaré l’attaquante des Spurs Rachel Williams.

Le manager Skinner a ajouté: « Nous savons que nous visons la Ligue des champions, mais quand cela arrivera? Nous ne connaissons pas la réponse à cela pour le moment.

« Nous devons juste nous assurer que nous nous améliorons par rapport à l’année dernière, prendre chaque match comme il vient et fournir des performances cohérentes pour même envisager d’être en Ligue des champions. »

Everton et Manchester United a joué un match nul 1-1 et l’équipe de Marc Skinner ne reste qu’à deux points des Spurs et à une victoire de Brighton.

Une première victoire de derby pour Villa

joueurs de Birmingham
Birmingham est deuxième avec un seul point

La course sans victoire de Birmingham City s’est poursuivie alors qu’ils ont été battus 1-0 à St Andrew’s par leurs rivaux locaux Aston Villa.

C’était la première fois que Villa battait les Blues en WSL et c’était le premier retour de la manager Carla Ward dans son ancien club.

Bien qu’elle ait gâché la fête des hôtes, Ward a plaisanté par la suite, les supporters locaux étaient « trop ​​gentils » et elle a même eu des photos avec certains des supporters de Birmingham à temps plein.

La victoire a propulsé Villa à la sixième place du classement – un point au-dessus de West Ham, qui a dû se contenter d’un 2-2 nul avec Reading après un égaliseur à la 92e minute.

Mais Birmingham de Scott Booth n’a encore qu’un point – et affrontera ensuite Chelsea et Manchester City.

« Nous ne pouvons pas nous permettre – dans la position où nous sommes – de commencer les matchs sur le pied arrière. Nous devons apporter ces qualités que nous avons montrées que nous avons », a-t-il déclaré.

« N’apporter cela que lorsque nous allons derrière ne nous suffira pas. »

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