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Un héros en guerre, un combattant à la maison : Pourquoi le sergent héros de la Première Guerre mondiale. L’héritage d’Alvin York brille toujours au Tennessee


Il était l’un des soldats les plus décorés de la Première Guerre mondiale – un homme humble dont les exploits sur le champ de bataille sont encore dans la mémoire de nombreux Américains 103 ans plus tard.

Son nom était Alvin C. York, et même s’il est surtout connu sous le nom de « Sergent York » pour son héroïsme en temps de guerre, il a dit un jour que ses efforts pour faire construire un lycée dans sa ville natale étaient en fait sa plus grande bataille.

Beaucoup se souviennent encore du film Warner Brothers de 1941 mettant en vedette Gary Cooper qui racontait l’histoire d’un fermier de l’arrière-pays du Tennessee qui avait cessé de boire et s’était tourné vers le Christ. Il a également révélé sa lutte pour aller à la guerre et la mort de l’homme lorsqu’il a été enrôlé après l’entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale en 1917. C’est à ce moment-là que son commandant de la 82e Division, un chrétien, l’a aidé à le convaincre de se battre pour son pays.

Dans le film, Cooper dépeint les actions héroïques de York le 8 octobre 1918, lors de l’offensive Meuse-Argonne. L’acteur a remporté un Oscar pour son interprétation du tireur d’élite du Tennessee.

Un article publié dans Le Tennessee en 2018, a raconté en quelques mots l’histoire de York : en octobre 1918, York a chargé une colline seul, a tué 25 soldats allemands profondément retranchés mais fatigués et en a capturé 132 autres.

York et ses sept hommes restants ramènent leurs prisonniers vers les lignes américaines.

De retour dans son unité, York rapporta à son commandant de brigade, le brigadier général Julian Robert Lindsey, qui fit la remarque : « Eh bien York, j’ai entendu dire que vous avez capturé toute l’armée allemande. »

York a répondu: « Non monsieur. Je n’en ai que 132. »

Photo de York debout au bas de la colline lors de l’enquête sur la bataille de février 1919. (Crédit image : Bibliothèque du Congrès.

Dans le enquête sur ses actes pendant la bataille, qui a abouti à la remise de la médaille d’honneur à York, il a dit à Lindsey : « Une puissance supérieure à l’homme m’a guidé et veillé sur moi et m’a dit quoi faire.

Le général a répondu : « York, vous avez raison ».

La citation de la médaille d’honneur de York se lit comme suit :

« Après que son peloton ait subi de lourdes pertes et que 3 autres sous-officiers soient devenus des victimes, le Cpl. York a pris le commandement. Menant sans peur sept hommes, il a chargé avec une grande audace un nid de mitrailleuses qui déversait un feu mortel et incessant sur son peloton. Dans ce combat héroïque exploit, le nid de mitrailleuses a été pris, ainsi que 4 officiers et 128 hommes et plusieurs fusils. »

Un combattant pour l’éducation

Grâce au film, on se souviendra toujours de York pour ses actes de guerre, mais dans son État natal du Tennessee et à sa famille, on se souvient de lui comme d’un combattant pour l’éducation.

« Il a dit que la plus grande bataille qu’il ait eue n’était pas en France mais dans le comté de Fentress en train de construire un lycée », a déclaré le colonel à la retraite Gerald York, petit-fils d’Alvin York. Tennessee. « Les gens ne voulaient pas d’un lycée. Ils pensaient, pourquoi leurs enfants avaient-ils besoin d’éducation. Ils cultivaient. Ils avaient besoin d’eux pour cultiver. »

York a donc décidé d’aller travailler au nom des enfants ruraux du comté de Fentress pour les aider à avoir une chance de recevoir une éducation secondaire. Il a créé l’Institut Alvin C. York en tant qu’école privée à Jamestown, TN, en 1926. L’homme qui n’avait qu’une éducation de troisième année a créé l’école lui-même. Il a levé des fonds pour l’école en faisant des apparitions le long de la côte est, sollicitant de l’argent de la législature de l’État et du comté de Fentress.

Photo de York tel qu’il est apparu plus tard dans la vie. (Crédit image : Bibliothèque du Congrès)

En 1929, les cours ont commencé à l’institut et ont fonctionné en privé jusqu’en 1937 lorsque la Grande Dépression a forcé le héros de guerre à transférer l’école dans l’État du Tennessee. Il reste un lycée public et la seule école secondaire polyvalente aux États-Unis financée et gérée par un gouvernement d’État.

Aujourd’hui, l’association Sgt. Fondation patriotique York travaille à préserver et à promouvoir le Sgt. York’s Legacy à travers le York State Park, qui contient la maison, le musée, le terrain de jeu et un centre d’accueil de York.

La fondation note sur son site Web Sgt. Le véritable héritage de York est une leçon de vie vécue avec détermination.

Il est:

  • L’amour par principe
  • Le service comme une question de devoir
  • La paix comme une question de la plus haute vocation
  • Agir pour rendre le monde meilleur

Humble héros

À son retour de la guerre, York a refusé plusieurs offres lucratives d’Hollywood, de Broadway et de nombreuses entreprises cherchant à tirer profit de sa nouvelle renommée.

Le colonel de l’armée américaine à la retraite Gerald York parle de son grand-père lors d’un entretien avec l’American Veterans Center. (Crédit de capture d’écran : American Veterans Center/YouTube)

Dans un entretien avec l’American Veterans Center en 2019, Gerald York a raconté comment son professeur de cinquième année lui a dit de rechercher son grand-père dans l’encyclopédie de la classe.

« Je ne comprenais pas pourquoi elle voulait que je cherche mon grand-père », a-t-il expliqué. « Je ne savais pas que mon grand-père serait dans l’encyclopédie. »

« Alors je l’ai cherché et elle m’a demandé de venir et de lire, alors je suis venu et j’ai lu », se souvient Gerald York. « Et après l’avoir lu, j’étais comme » Wow « . Et tout le monde se dit : ‘C’est ton grand-père ?’ Et je me dis ‘Ouais.' »

« Et nous avions regardé le film. Mon grand-père avait une copie du film, mais il n’avait jamais cliqué », a-t-il déclaré. « C’était quelque chose que je savais que la famille savait. Nous étions tous fiers de lui. Il n’a jamais parlé de la guerre. Il n’a jamais parlé de ce qu’il a fait. »

« Je lui ai dit, grand-père, tu es dans l’encyclopédie », a déclaré Gerald York. « Et il a ri et a dit: » Oui, je suppose que je le suis. «  »

Gerald a dit qu’il lui avait dit : « Tu es célèbre. »

Sur quoi son grand-père a répondu: « Non. Non. Pas vraiment célèbre. »

CBN News a demandé à l’historien Stephen L. Moore, auteur de 16 livres sur l’histoire américaine sur l’héritage de York.

Moore a déclaré que la morale de York devrait être étudiée par les jeunes Américains, même aujourd’hui.

« Le sergent Alvin York, l’un des soldats américains les plus décorés de la Première Guerre mondiale, est passé d’une vie rurale d’avant-guerre à une célébrité internationale. Homme de religion qui s’est d’abord opposé à la violence, York a saisi l’occasion en 1918 et a dirigé le groupe qui a capturé une position de mitrailleuse allemande », a déclaré Moore dans un e-mail à CBN News.

« Son héritage de forte conviction personnelle et de valeur sur le champ de bataille est une morale que les jeunes d’aujourd’hui ne devraient pas oublier, et le film de la vie de York a aidé à remonter le moral des jeunes troupes se mobilisant pour la Seconde Guerre mondiale. »

L’ancien correspondant de CBN News à Washington, Paul Strand, a également donné son avis sur l’héritage de York.

« Un héritage majeur du sergent York est de savoir que parfois votre dogme religieux peut vous empêcher de suivre ce que Dieu veut que vous fassiez et qui Il veut que vous soyez. Quand il a rencontré le Seigneur dans une église stricte, York s’est donné à 100 pour cent. fervent chrétien – a parlé pendant près de deux heures avec York de la façon dont Dieu veut et a parfois besoin que ses disciples soient des guerriers », a écrit Strand dans un e-mail à CBN News.

« Après une journée et une nuit de prière, York était convaincu qu’il devait aller à la guerre, ce qui a conduit à la bataille héroïque qui lui a valu la médaille d’honneur, ce que le maréchal Foch a appelé » la plus grande chose accomplie par un soldat privé de toutes les armées de l’Europe », a-t-il poursuivi.

« Plus tard, en faisant campagne pour que l’Amérique combatte pendant la Seconde Guerre mondiale, York a déclaré: » La liberté, la liberté et la démocratie sont des prix décernés uniquement aux peuples qui se battent pour les gagner, puis continuent à se battre éternellement pour les garder «  », a conclu Strand.

Regardez la bande-annonce officielle de Warner Bros. Sergeant York.

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