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Sprint du Grand Prix de Sao Paulo: Valtteri Bottas gagne alors que Lewis Hamilton riposte


Le pilote Mercedes Valtteri Bottas a battu Max Verstappen de Red Bull lors des qualifications du sprint et prendra le départ du Grand Prix de Sao Paulo depuis la pole position.

Le rival pour le titre de Verstappen, Lewis Hamilton, qui a commencé à l’arrière après qu’une infraction technique a été constatée sur sa voiture, a superbement récupéré à la cinquième place.

Hamilton a une pénalité de cinq places sur la grille pour le grand prix pour avoir utilisé trop de pièces de moteur et partira 10e.

La deuxième place de Verstappen a porté son avance à 21 points sur Hamilton.

C’était une performance vedette de Hamilton, qui a fauché à travers le terrain dans un style cliniquement agressif, démontrant un rythme superlatif dans sa Mercedes.

Dans le contexte d’un week-end exceptionnellement difficile, Hamilton considérera qu’il s’agit d’un travail bien fait après ce qui était sans doute l’une de ses meilleures performances de la saison.

Hamilton a déclaré : « Je suis submergé par ça. Je ne m’y attendais vraiment pas. On ne sait jamais vraiment si les dépassements seront possibles sur une piste comme celle-ci, mais la longue ligne droite nous a permis de progresser plus vite et la voiture était vraiment géniale.

« Je pense que c’était vraiment l’état d’esprit dans lequel je suis entré, c’était vraiment de ne jamais abandonner, continuer à pousser. Pourtant, je me lève, vous pouvez le faire. Parce que c’était vraiment difficile d’avaler le résultat que nous avons obtenu, mais nous ne laisserons pas tomber qui nous retiennent. »

São Paulo
Bottas a pris la tête de Verstappen au départ

Comment Bottas a-t-il gagné ?

La victoire de Bottas dépendait de la décision de Mercedes de courir le sprint – un tiers de la distance du grand prix principal – avec le pneu « tendre », tandis que Verstappen et Red Bull ont choisi le moyen.

L’adhérence supplémentaire des pneus a permis à Bottas de catapulter Verstappen dans le premier virage et de construire une petite avance dans les premiers tours, alors que le Néerlandais s’est battu contre Carlos Sainz de Ferrari, qui l’a également dépassé au cours du premier tour.

Verstappen est revenu sur lui plus tard dans la course alors que les pneus moins durables de Bottas ont commencé à s’estomper, mais après s’être rapproché à moins de 0,4 seconde du Finlandais, il a un peu reculé et a dû se contenter de la deuxième place.

Le pari sur les pneus tendres a également été le but de la journée pour Sainz, qui a balayé deux voitures au départ pour passer de la cinquième sur la grille à la troisième au premier virage. L’Espagnol a bien conduit pour tenir la position tout au long du deuxième Red Bull de Sergio Perez.

Les règles de l’épreuve de sprint donnent des points aux trois premiers, et la victoire de Bottas a aidé Hamilton autant qu’il le pouvait en privant Verstappen du maximum de trois disponibles et en le limitant à deux.

Verstappen
Verstappen a reçu une lourde amende pour avoir touché l’aileron arrière de la voiture de Hamilton

Une excellente performance, mais de quoi parlait tout le drame ?

Hamilton a gagné sa dernière place, aux dépens de Lando Norris de McLaren, au début du dernier tour après un parcours exceptionnel dans des circonstances éprouvantes.

Avant la séance de qualification de vendredi, Hamilton savait déjà qu’il serait en retard avec sa pénalité de cinq places sur la grille après que Mercedes ait pris un cinquième moteur.

Chaque pilote n’a droit qu’à trois pilotes pour la saison, mais Mercedes a des problèmes de fiabilité et en avait besoin d’un autre pour donner à Hamilton les meilleures chances pour les quatre courses restantes.

Hamilton a ensuite dominé les qualifications, prenant la pole avec plus de 0,4 seconde, mais Red Bull avait repéré quelque chose d’étrange avec son aileron arrière et s’était plaint aux officiels de la course.

Lorsque la voiture a été vérifiée, les responsables ont constaté que l’espace dans l’aile de Hamilton lorsque l’aide au dépassement DRS était ouverte était plus grand que permis.

Les commissaires sportifs ont retardé une décision finale pendant la nuit pour permettre à Mercedes de présenter plus de preuves, mais ont finalement décidé quelques heures avant le sprint qu’il devait être disqualifié.

Le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, a déclaré que l’aile avait été endommagée pendant les qualifications et qu’elle n’avait échoué au test que de 0,2 mm et uniquement du côté droit.

Il a déclaré que selon les protocoles normaux de F1 concernant les pièces endommagées, l’équipe aurait dû être autorisée à les réparer sans pénalité – et il a établi un parallèle avec Red Bull réparant des ailes fissurées au Mexique le week-end dernier.

Wolff a déclaré que Hamilton avait pris la décision avec « incrédulité » mais que l’équipe devait « la prendre au menton », ajoutant: « Parfois, après les plus grandes frustrations avec la Formule 1, vous voyez ces 60 minutes impressionnantes avec Valtteri totalement en contrôle de la course Nous avions une super voiture, une bonne stratégie, une bonne vitesse en ligne droite et il était tout simplement génial en ne laissant même pas l’autre gars fermer.

« Quant à Lewis, en revenant, je pense qu’il a fait 16 dépassements pour terminer cinquième – je ne sais pas combien il y en avait d’autres au total – pour terminer cinquième. C’est formidable d’oublier la politique un instant et de simplement regarder de belles courses. « 

Verstappen a lui-même été pénalisé pour avoir touché l’aileron arrière de la voiture de Hamilton, apparemment pour évaluer la situation par lui-même, ce qui lui a valu une amende de 42 300 £.

Cela signifiait un départ de la dernière place sur la grille pour Hamilton, mais il s’est attelé à sa tâche avec vengeance.

Il a gagné cinq places dans le premier tour et a ensuite fait de superbes progrès dans les voitures du milieu de peloton, puis dans le top 10, dépassant les voitures tour après tour.

Beaucoup de mouvements étaient de simples passes assistées par DRS, mais celle de Norris à la fin était une belle plongée à l’intérieur au Senna S, le premier virage.

Avec le rythme qu’il a montré samedi, Hamilton semble avoir une chance de terminer sur le podium dimanche.

Mais avec Verstappen commençant deuxième, le septuple champion est toujours susceptible de quitter le Brésil avec ses espoirs de titre prenant un coup substantiel.

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