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Lewis Hamilton remporte une superbe victoire à Sao Paulo après le dépassement de Max Verstappen


Lewis Hamilton a dépassé son rival pour le titre Max Verstappen après une bataille intense pour remporter l’une de ses plus grandes victoires et remporter le Grand Prix de Sao Paulo.

Hamilton a pris la tête avec 12 tours à faire après s’être battu depuis la 10e place sur la grille et a réduit l’avantage de Verstappen au championnat à 14 points.

Son mouvement sur Verstappen est intervenu 11 tours après que le Néerlandais l’a forcé à sortir de la piste lorsque Hamilton a fait une autre tentative.

Sa victoire est survenue après avoir commencé 20e et dernière pour l’épreuve de « sprint » de samedi.

Ce fut la conclusion saisissante d’un week-end d’amertume et de rancœur entre les deux équipes en lice pour le championnat, et de controverses sur et en dehors de la piste.

La 101e victoire de la carrière d’Hamilton a envoyé un puissant message d’intention et constitue un moment potentiellement critique dans le championnat.

Si Verstappen avait repoussé Hamilton, il aurait pu terminer deuxième derrière le pilote Mercedes lors des trois courses restantes au Qatar, en Arabie saoudite et à Abu Dhabi et toujours remporter le titre.

Maintenant, la course au titre est grande ouverte et les deux se dirigent vers le Moyen-Orient avec tout pour jouer.

São Paulo
Des milliers de personnes sont venues voir Hamilton au Brésil et ont scandé son nom après la victoire du septuple champion

Quelle performance de Hamilton

C’était un entraînement remarquable de Hamilton, qui avait déclaré samedi qu’il était « dévasté » lorsqu’il a découvert ce matin-là qu’il avait été disqualifié des qualifications pour une infraction à l’aileron arrière – après que Red Bull se soit plaint de l’aile et ait demandé à la FIA de enquêter – et partirait du fond de la grille pour l’épreuve de sprint court plutôt que pour la pole position.

Hamilton et Mercedes se sont sentis malmenés, estimant que l’instance dirigeante de la FIA avait injustement changé la façon dont ils traitent les pièces cassées sur les voitures, et la décision semble avoir alimenté le désir de Hamilton.

Après une superbe performance dans le « sprint », au cours duquel Hamilton est passé de la 20e place et dernière à la cinquième place, le septuple champion a dû prendre le départ du grand prix 10e en raison d’une pénalité de cinq places sur la grille pour avoir pris un cinquième moteur, quand seulement trois sont autorisés par saison.

Les deux pénalités signifiaient que Hamilton avait effectivement une pénalité de 25 places sur la grille, mais il a remporté une victoire spectaculaire.

Une victoire semblait peu probable, malgré le rythme surprenant de Hamilton au sprint, mais il est parti avec cela clairement en vue.

Hamilton était sixième à la fin du premier tour, quatrième derrière son coéquipier Valtteri Bottas après trois tours, puis troisième derrière les deux Red Bulls de Verstappen et Sergio Perez après que le Finlandais ait reçu l’ordre de le laisser passer la prochaine fois. .

Après une voiture de sécurité, Hamilton a poursuivi Perez et est passé pour la deuxième place au premier virage au 19e tour, puis s’est dirigé vers Verstappen.

À travers deux séries d’arrêts aux stands, il y a eu un débat à la radio chez Mercedes entre les pilotes et l’équipe pour savoir s’ils avaient fait les bons choix de stratégie, mais cela signifiait que Verstappen et Hamilton se sont battus directement au cours des 27 derniers tours, la Mercedes conducteur avec un avantage d’usure des pneus sur trois tours.

Hamilton a fait sa première tentative pour dépasser Verstappen au 48e tour, avec 23 à faire, et le mouvement s’est terminé par une controverse,

Hamilton était devant à l’extérieur à l’entrée du virage, mais Verstappen s’est lancé à l’intérieur et a forcé la Mercedes à s’écarter et les deux ont quitté la piste.

Les commissaires sportifs ont examiné l’incident mais ont décidé qu’aucune enquête n’était nécessaire, au grand dam de Mercedes, qui estimait que Verstappen avait enfreint la règle interdisant aux pilotes de forcer un rival à quitter la piste.

Après cela, Hamilton a attendu son heure, donnant à ses pneus un peu de répit, puis a attaqué à nouveau, et 11 tours plus tard, il était de retour sur la queue de Verstappen.

Il a forcé le Néerlandais à se défendre dans le premier virage, ce qui a ralenti la sortie du Red Bull, et cette fois Hamilton était encore plus proche lorsqu’ils sont entrés dans la ligne droite arrière.

Verstappen a défendu à l’intérieur, mais la survitesse de Hamilton l’a fait dépasser le Red Bull avant la zone de freinage et il s’est enfoncé à l’intérieur pour que son rival ne puisse pas défendre.

São Paulo
Verstappen avait pris la tête dès le départ de Bottas

Qu’en est-il du reste?

Presque hors de propos, semblait-il, après une lutte aussi passionnante pour la tête, Bottas a fait un un-trois pour Mercedes, devant Perez, que Red Bull a ravi à la fin pour voler le point du meilleur tour à Hamilton.

Charles Leclerc a pris la cinquième place pour Ferrari devant son coéquipier Carlos Sainz, l’équipe étendant encore son avantage sur McLaren dans la lutte pour la troisième place du championnat des constructeurs.

Pierre Gasly d’Alpha Tauri a terminé septième, devant les Alpines d’Esteban Ocon et Fernando Alonso et Lando Norris de McLaren.

Ce qu’ils ont dit

« Nous avons essayé tout ce que nous pouvions », a déclaré Verstappen. « C’était une bonne bataille mais nous avons juste manqué un peu de rythme. C’était très amusant. Nous avons toujours une bonne avance. Aujourd’hui, c’était un peu la limitation des dégâts et je suis confiant dans les courses à venir, nous allons rebondir. »

Hamilton a déclaré: « Quelle course. L’équipe a fait un travail incroyable. J’ai poussé aussi fort que j’ai pu. Le week-end le plus difficile que j’aie eu à partir du dernier sur la grille, puis d’une autre pénalité de cinq places, a été le week-end le plus difficile.

« Mon père m’a rappelé 2004, F3 à Bahreïn, où j’ai commencé dernier, puis 10e et terminé premier.

« Au début du week-end, je n’aurais jamais pensé que nous serions capables de réduire l’écart comme nous l’avons fait aujourd’hui, les choses ont continué contre nous. Mais cela montre simplement que vous devez continuer à pousser et ne jamais arrêter de vous battre.

« C’est comme ça que j’ai abordé ce week-end. »

Pilote du jour

Tu dois demander? L’un des meilleurs entraînements de la carrière d’Hamilton a produit une victoire qui a ravivé ses espoirs de titre et pourrait potentiellement devenir la plus critique de l’année.

Que se passe-t-il ensuite ?

Un autre week-end, une autre course, alors que la F1 vole presque à mi-chemin à travers le monde vers le Qatar, pour le premier grand prix dans le pays du Moyen-Orient.

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