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Chronique de Matt Dawson : « Freddie Steward devrait être célébré comme Maro Itoje l’était »


Il devrait y avoir autant de colonnes écrites sur Freddie Steward après sa performance de samedi qu’il y en a eu sur Maro Itoje lorsqu’il a commencé à jouer pour l’Angleterre.

Rien n’est forcé avec Steward. Il obtient une si bonne position, il distribue et frappe les lignes. Il est l’arrière latéral complet.

Si le joueur de 20 ans jouait pour la Nouvelle-Zélande, tout le monde deviendrait fou comme ils l’ont fait avec Beauden Barrett. Il n’a joué que quatre fois pour l’Angleterre mais il l’a vraiment.

Je ne vois personne le faire tomber du perchoir pendant longtemps tant qu’il reste en forme.

Steward est solide comme un roc, il est fort, il est courageux, il est habile et il lit le jeu superbement. Il est une star absolue en devenir et pourrait être un arrière latéral anglais pendant des décennies.

Freddie Steward court avec le ballon
Freddie Steward a marqué le premier essai de l’Angleterre contre l’Australie alors qu’il remportait sa quatrième sélection

« Je pensais que l’Angleterre jouerait un match plus rapide »

Bien sûr, le demi d’ouverture Marcus Smith a bien joué aussi. Il s’est fait écraser plusieurs fois, mais il l’a quand même amené à la ligne.

Smith donnait toujours ces passes vraiment difficiles et a plutôt bien botté tactiquement. Après un premier match dans un test de haut niveau comme celui-ci, il aura été tapoté dans le dos par l’entraîneur-chef Eddie Jones, qui pensera qu’ils l’ont correctement saigné.

C’est une victoire significative pour l’Angleterre, à quelques matchs de la campagne d’automne.

L’Australie a été exclue – aucun essai n’a été marqué. L’Angleterre avait la plus grande partie de la possession et du territoire. C’était une assez bonne journée au bureau.

Je pensais juste que nous verrions un plan de match plus rapide et brisé qui conviendrait à l’Angleterre et dirigerait l’Australie.

Leur plan de match a évidemment fonctionné, mais je pensais que l’Angleterre allait jouer un match beaucoup plus rapide.

Je pensais qu’ils auraient beaucoup plus d’intensité avec des remises en jeu rapides et des pénalités de frappe. Cela ressemblait un peu à la façon dont l’Angleterre jouait, avec beaucoup de coups de pied en boîte et de coups de pied croisés.

C’était une façon pragmatique de battre l’Australie et ça a marché. Ils ont battu l’Australie huit fois en pirouette et c’est un record formidable à avoir.

« L’Angleterre doit trouver quelque chose que l’Afrique du Sud n’attend pas »

Compte tenu de la marge de victoire contre l’Australie, il sera difficile d’apporter des changements à cette équipe d’Angleterre pour le test de samedi prochain contre l’Afrique du Sud, mais il semblait qu’Owen Farrell s’était blessé, nous ne savons donc pas ce qui se passera avec lui.

Mon souci est que si l’Angleterre joue comme elle l’a fait contre l’Australie, elle va se compliquer la vie contre les Springboks.

Si vous étiez l’Afrique du Sud, vous regarderiez la victoire de l’Angleterre contre les Wallabies et penseriez que vous saviez comment ils allaient jouer.

La méthode qu’ils utilisaient avec Farrell et Manu Tuilagi, mettant Smith derrière et le laissant distribuer aux arrières extérieurs, était efficace.

Cela a donné à Smith un peu plus d’espace avec sa créativité et ce plan de match était absolument parfait.

Mais comment ça marche la semaine prochaine alors que l’Afrique du Sud a toutes les analyses de ce week-end et défendra différemment ?

L’Angleterre voudra cette opportunité de battre l’Afrique du Sud après avoir perdu contre eux lors de la finale de la Coupe du monde 2019 – il y a beaucoup de tissu cicatriciel.

Ils n’auront pas la domination à l’avant et je ne vois pas l’Afrique du Sud faire autant d’erreurs que l’Australie. L’Angleterre va devoir tout mettre au rebut.

J’aimerais donc que l’Angleterre propose quelque chose que les Springboks ne s’attendent pas – comme l’Afrique du Sud l’a fait pour eux lors de la finale de la Coupe du monde.

L’Angleterre est entrée dans cette finale en pensant que l’Afrique du Sud allait simplement botter le ballon comme elle l’avait fait pendant tout le tournoi.

Puis tout d’un coup, Faf de Klerk courait sur le petit côté avec Willie le Roux. Handre Pollard tirait les coups et l’Angleterre n’en avait rien vu.

Les Springboks sauront qu’ils doivent avoir leur place de chasse au coup de pied. Ils ne peuvent pas tester Steward et devront le placer derrière les ailiers.

L’Afrique du Sud ira fort à l’avant et essaiera de se frayer un chemin, donc l’Angleterre doit trouver quelque chose.

Ils devront apporter des idées pour le briser – comme frapper les petits côtés comme ils l’ont fait lors de leur première victoire contre les Tonga, ou des alignements rapides.

Faire les choses qui mettent l’Afrique du Sud sur le dos sera la clé.

Matt Dawson parlait à Becky Grey de BBC Sport.

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